Cómo evitar una intoxicación, según la toxicología laboral

toxicología laboral

Si en tu trabajo estás en constante contacto con sustancias químicas, te aseguramos que este artículo será de tu total interés, pues en él aprenderás sobre su uso correcto para evitar una intoxicación, según la toxicología laboral.

De acuerdo con estadísticas de la Organización Mundial del Trabajo (OIT), son más de mil sustancias químicas las que se utilizan en los procesos industriales, con las que los trabajadores tienen contacto. Si bien los productos químicos son fundamentales, su utilización, tratamiento y disposición no siempre son los adecuados, lo cual trae consecuencias perjudiciales para la seguridad y salud de los trabajadores, en su mayoría de gravedad.

De ahí la importancia de la toxicología laboral, pues esta ciencia identifica y analiza los productos químicos tóxicos utilizados en la industria, con el fin de conocer su interacción con el organismo y poder determinar su uso correcto, a través de acciones que previenen la intoxicación.

Pero, para conocer las principales causas de intoxicación por productos químicos y cómo evitarlo, primero debemos saber cómo, según la toxicología laboral, se clasifica a las sustancias tóxicas, cuáles son las vías de entrada al organismo y qué tipos de intoxicación se pueden generar.

Clasificación de las sustancias tóxicas

Con base en sus propiedades toxicológicas, las sustancias y preparaciones químicas se clasifican en:

  • Muy tóxicas: Provocan graves problemas de salud e incluso la muerte.
  • Tóxicas: Implican riesgos graves, agudos o crónicos para la salud.
  • Nocivas: Implica riesgos de forma temporal o alérgica.
  • Corrosivas: Causan destrucción de tejidos vivos y materiales inertes.
  • Irritantes: Provocan reacciones inflamatorias en la piel o las mucosas, por contacto inmediato, prolongado o repetido.
  • Sensibilizantes: Ocasionan una reacción de hipersensibilidad. Puede producirse por las vía respiratoria, dérmica o conjuntiva.

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Vías de entrada de sustancias tóxicas al organismo

La toxicología laboral, ha determinado que las personas que trabajan en contacto con sustancias químicas tóxicas, pueden sufrir de intoxicación cuando estas entren al organismo por las siguientes vías:

  • Inhalatoria: Esta es la más importante, ya que se refiere a la entrada a través de la respiración, por lo que afecta principalmente al pulmón, lo cual, en el mejor de los casos, se traduce en una simple inflamación o irritación de este órgano; sin embargo, en muchos otros se presenta fibrosis o tumores malignos, que llevan a la muerte.
  • Cutánea: Sucede cuando el tóxico atraviesa la barrera de la piel encargada de rechazarlo; produce dermatitis, pero muchas veces penetra hasta la sangre, agudizando el problema.
  • Digestiva: Es difícil ingerir un gas o un vapor, por lo que esta vía es la de menos importante; no obstante, también deben considerarse algunas precauciones como no comer ni fumar en lugares donde haya sustancias tóxicas.

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Tipos de intoxicación

Asimismo, a través de la toxicología laboral, se ha identificado que las personas que trabajan en contacto con sustancias tóxicas, pueden presentar tres tipos de intoxicación:

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  • Intoxicación aguda Son rápidas y de corta duración; aunque es posible su cura, también pueden evolucionar hasta causar la muerte.
  • Intoxicación crónica Son de larga duración; es posible que se lleven años acumulando el tóxico.
  • Intoxicación subaguda Son una combinación de la intoxicación aguda y la intoxicación crónica.

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Causas de intoxicación por contacto con sustancias químicas

Aunque siempre es arriesgado el trabajar en contacto con sustancias químicas, no se tiene porqué llegar a una intoxicación si su uso es el adecuado; por tal motivo, las principales causas de que esto suceda tienen que ver con el desconocimiento y el mal manejo del producto, como:

  • Falta de capacitación, información y entrenamiento a los trabajadores, acerca de los riesgos a los que están expuestos.
  • Falta de especificaciones técnicas y procedimientos.
  • Almacenamiento en lugares inadecuados
  • Inexistencia de una hoja de seguridad.
  • Falta de etiquetado de los envases.

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Medidas preventivas

Para que se cumpla la función preventiva de la toxicología laboral, de evitar en los trabajadores las intoxicaciones a causa del contacto con productos químicos, es necesario que en cada uno de los procedimientos, se cumpla con todos los aspectos de seguridad adecuados. El extremo cuidado que cada área tenga en seguir los procesos correctos en la compra, recepción, almacenamiento y manipulación de los productos químicos, es de suma importancia para evitar intoxicaciones.

  • Compras El área de compras deberá contar con una lista donde se detallen las especificaciones técnicas de los productos químicos que se utilicen en la empresa.
  • Recepción Por su parte, el proveedor debe entregar en el área de recepción, todos los productos con su hoja de seguridad, así como el debido envasado y etiquetado, donde se indique claramente el contenido y los riesgos a la salud y seguridad de los trabajadores, de su almacenamiento y uso.
  • Almacenamiento Para determinar el espacio dentro de la empresa, que se van a destinar al almacenamiento de los productos químicos, se deberá tener en cuenta las incompatibilidades de cada uno para su debida ubicación, así como que cumpla con las siguientes características:
    • Ser de una sola planta.
    • Encontrarse alejado de otras edificaciones.
    • Contar con una instalación eléctrica y de iluminación con características antideflagrantes; o sea, que elimine o reduzca el peligro de explosión.
    • Disponer de dos salidas en sectores opuestos; una de ellas de emergencia.
    • Tener instalación contra incendios.
    • Contar con estantería metálica.
    • Contar con la ventilación adecuada.
    • Contar con canaletas en declive hacia un pozo de contención, en caso de que se almacenen químicos en estado líquido.
  • Manipulación Al estar informados, los trabajadores, deberán contar con la información necesaria para la correcta manipulación de los productos químicos, como:
    • Denominación de los agentes químicos peligrosos involucrados.
    • Cuáles son los procedimientos para su recepción, transporte, acopio, almacenamiento y utilización.
    • Riesgos que implican para la seguridad y la salud.
    • Medidas preventivas en cada caso.
    • Hojas de seguridad.
    • Valores límite de exposición.
    • Características a cumplir, de acuerdo al envasado y etiquetado.
    • Disposición final de los envases vacíos.
    • Uso correcto de elementos de protección personal y colectiva.
    • Primeros auxilios.

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En materia de toxicología laboral, la mejor medida de prevención, indudablemente es la capacitación de todos los involucrados con el manejo de productos químicos, ya sea en la producción, distribución, recepción, almacenamiento, uso o disposición final. Cada área debe saber las características y peligrosidad de los mismos, así como de los procedimientos a seguir y las medidas preventivas a tomar en cuenta para proteger su salud.


¡Cuéntanos si en tu trabajo se maneja alguna sustancia química y cuáles son las medidas que se toman para prevenir intoxicaciones!

Fotografía: PIXABAY

 

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