¿Cómo Protegerse de las Sustancias Radiactivas?

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El tema de la radiactividad es muy delicado debido a los grandes riesgos que corre aquella persona que se encarga de manejar materiales o sustancias radiactivas. Es sorprendente escuchar en las noticias o ver en documentales que los más graves daños a la salud de una persona son por material radiactivo.

Checa este artículo y te enterarás de lo que es una sustancia radioactiva, los riesgos que corres al estar en contacto con ésta, qué uso tiene y cuál es la manera segura de interactuar con el material radiactivo.

¿Qué es una sustancia radiactiva?

  • Las sustancias radiactivas están compuestas por elementos radiactivos, los cuales cuentan con este fenómeno físico llamado radiactividad, descubierta por el físico Henri Becquerel en 1896.
  • La explicación de porqué son radiactivos es muy simple, se trata de que estos elementos poseen núcleos inestables y emiten radiación de muy alta energía para estabilizarse.
  • Entonces, ¿qué es lo que nos hace tanto daño?
  • La manipulación de una sustancia radiactiva puede ser letal dependiendo del tiempo de exposición y de la cantidad de radiación que emita la sustancia.
  • La dosis de radiación se mide en miliSievert (mSv), la radiación normal en una persona al día son 0.00025 mSv y a más de 0.01 mSv, es mortal.

 

Riesgos de la radiación

Los riesgos a los que corres a una exposición mayor a la normal, conforme se incrementa la acumulación de dosis al día, son los siguientes:

  • Mayor a 0.00025 mSv. Náuseas, daños en la médula ósea, ganglios linfáticos inflamados y pérdida de apetito.
  • Mayor a 0.001 mSv. Infecciones (por la pérdida de glóbulos blancos), pérdida de médula ósea más fuerte, daños en ganglios linfáticos, probablemente te puedas recuperar.
  • Mayor a 0.006 mSv. Mismos síntomas pero más graves, deterioro del sistema nervioso central, con probabilidad de muerte.
  • Mayor a 0.01 mSv. Muerte.

 

¿Cómo mantenerse a salvo durante la exposición a la radiación?

Primeramente debes de tomar estos consejos:

  • Cumplir con el reglamento y procedimientos de protección radiológica que aplican a tus funciones en tu trabajo.
  • Usa de manera adecuada tu equipo de protección personal.
  • Recibe y acepta las instrucciones y capacitación relacionadas con tu protección y seguridad.
  • Respeta la señalización que exista en la zona de riesgo.
  • Evita actos por negligencia o indisciplina, que te puedan poner en riesgo.

El uso del equipo de protección personal es obligatorio en zonas con riesgo de contaminación.  Todo el equipo debe de estar señalado correctamente y no podrás sacarlo de la zona hasta su descontaminación.

Existen tres puntos muy importantes de protección contra la radiación:

  • Tiempo. Debes de disminuir el tiempo de exposición cuanto te sea posible.
  • Distancia. Trata de mantener una distancia considerable a la fuente de radiación, mínimo 2 metros.
  • Blindaje. Procura que el blindaje entre la fuente de radiación y las personas sea el adecuado, por ejemplo, la fuente puede estar detrás de ventanales enriquecidos con plomo y en contenedores hechos de metales pesados como hormigón o plomo.

 

Equipo de protección radiológica y manipulación de sustancias radiactivas

El equipo convencional para la protección radiológica es el siguiente:

Por cierto, ¿te gustan los Calzados de Seguridad? Deberías echarle un vistazo a estos modelos. 😀
  • Delantal plomado
  • Guantes plomados
  • Gafas industriales
  • Collar de protector para la tiroides

Para el manejo de sustancias radiactivas hay que enterarse de sus características y propiedades, sólo así se podrán manipular con la seguridad de no correr riesgos. Cuando requieras realizar una prueba de laboratorio, debes de acondicionar la zona de trabajo. Utiliza bandejas con material impermeable y papel absorbente, para evitar la contaminación a otras áreas. Al final de su uso, los materiales de desecho deben de ser confinados en un recipiente adecuado y debidamente etiquetado.

 

Usos de las sustancias radiactivas

Las sustancias radiactivas anteriormente conocidas sólo como tóxicas, hoy en día, se pueden controlar y saber cómo reaccionarán en el cuerpo, por lo que tienen un sinfín de usos en la industria farmacéutica, química, nuclear, alimenticia, entre otros, como lo son:

  • Placas médicas de rayos X
  • Fluorescencia
  • Radioterapia, ayudan a localizar células cancerígenas
  • Colaboran detectando disfunciones de órganos
  • Preservar alimentos y medicamentos
  • Energía nuclear

 

¿Recuerdas el gran accidente nuclear en Chernobyl?

  • Este accidente sucedió en el reactor 4 de la Central Nuclear de Chernobyl en Ucrania el 26 de Abril de 1986, en donde al implementar un nuevo sistema de autoalimentación del reactor para ahorrar energía, el núcleo del reactor se sobrecalentó y consecuentemente se generó una gran explosión nuclear.
  • El accidente nuclear de Chernobyl ha sido el más grande de toda la historia con categoría 7 en la escala INES (Escala Internacional de Sucesos Nucleares y Radiológicos).
  • El material radiactivo que se liberó fue 500 veces más grande que el que generó la bomba nuclear de Hiroshima.
  • Afectó a Rusia, Ucrania, norte de Italia, sur de Francia, Gran Bretaña y Grecia. Durante el primer día después del suceso, mil personas recibieron gigantescas cantidades de radiación, 200,000 personas recibieron alrededor de 100 mSv y algunos hasta 500 mSv, esto es 50 mil veces mayor a la dosis letal en un día.

 

¿Cómo se logró controlar el desastre?

  • La población se mandó evacuar lo más rápido posible y entraron en acción los reservistas, quienes portaban un especial equipo de protección personal, en frente y espalda delantales cubiertos de plomo, botas y lentes especiales para cubrir los rayos, una máscara, un casco y doble protección en las manos, su uniforme pesaba en total entre 26 y 30 kg.
  • Después de pocos días de la explosión nuclear, se manda drenar el agua que existe bajo el reactor, ya que se predice una segunda explosión mayor a la primera, debido a la elevada temperatura dentro del reactor.
  • Otra dificultad que surgió después, fue que el magma radiactivo comienza a penetrar el concreto y se corría el riesgo de contaminar el acuífero que provee de agua al país entero. Para esto, mineros realizan un túnel hasta el reactor con la finalidad de establecer un sistema de enfriamiento que permita estabilizar el magma.
  • Una vez solucionado los problemas inesperados, comienzan a limpiar la radiactividad y se proponen a aislar el reactor. Para ello, arrojan 2,400 toneladas de plomo sobre el reactor y una vez sellado se construye un sarcófago de acero y concreto que detendrá la emisión de radiaciones mortales al ambiente por 30 años.

Desde el año 2004 se comenzó la edificación de un nuevo sarcófago para el reactor y el resto de los reactores de la central se encuentran clausurados.


Una inimaginable cantidad de afectados y muertos dejó este desastre, Chernobyl quedará inhabitado por miles de años, ya que tras 29 años del accidente, el pie de elefante (así llamado al residuo del reactor), aún emite 100,000 mSv de radiación nuclear.

Los daños causados fueron irreversibles, fue una guerra contra un enemigo invisible, un enemigo llamado: radiactividad.


D. Markosian. (2011). One Day in the Life of Chernobyl. [Fotografía].

¿Cómo te proteges de las sustancias radiactivas en tu trabajo?

 

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