Daño Auditivo por exceso de ruido

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Los seres humanos estamos diseñados para poder recuperarnos de algunas lesiones. Nuestra piel se cura de rasguños y cortaduras, incluso los huesos rotos se recuperan. Vuelven a tener la misma funcionalidad. Sin embargo existen lesiones que son irreversibles, el daño auditivo por exceso de ruido es una de ellas.

  • Las lesiones auditivas son muy comunes en ambientes de trabajo industrial donde se operan maquinarias ruidosas o se llevan a cabo trabajos que producen altos niveles de ruido.
  • Las lesiones auditivas provocadas por el ruido son irreversibles. Éstas lesiones se presentan por altos niveles de presión sonora en las células ciliadas del órgano corti, en el oído interno.
  • El ruido se mide en base a la presión y se conoce como presión sonora mejor conocidos como decibeles. Ésta presión se calcula en unidades de presión Newton sobre metro cuadrado.
  • E ruido se mide de la siguiente manera: por ejemplo, si dos máquinas producen un ruido de 80 decibeles cada una, no quiere decir que el ruido total en el área será de 160 decibeles. La presión sonora no crece de manera proporcional a los decibeles. Entonces el ruido total sería de 83 db, pues 3 decibeles indican que el ruido se ha duplicado.

 

Exposición al ruido

La exposición a un nivel de ruido que se considere como seguro para el trabajador depende de dos cosas:

  • El nivel de volumen
  • Tiempo de exposición

El nivel estándar de ruido permitido está entre los 85 y 90 db para una jornada laboral de 8 hrs. A niveles más altos es menor el tiempo permitido:

  • 8hrs – 90 db
  • 6 hrs – 92 db
  • 4 hrs – 95 db
  • 3 hrs – 97 db
  • 2 hrs – 100 db
  • 1.5 hrs – 102 db
  • 1 hr – 105 db
  • 30 min – 110 db
  • 15 min – 115 db

 

Causas

Las causas del ruido pueden ser inevitables, pero en muchos de los casos dependen del mal mantenimiento de la maquinaría que lo provoca o la falta de capacitación adecuada.

El ruido puede provenir de los elementos más inesperados, pero cuando la fuente de ruido es evidente y hay manera de evitarlo, es importante atender de la manera correcta la situación. La fuente de ruido no solo puede ser molesta y dañina, sino que también puede significar que algo no anda bien.

 

Cómo combatir el exceso de ruido

El primer paso para combatir el exceso de ruido es revisar si éste es inevitable. Las turbinas, bombas y otro tipo de maquinaria son inevitablemente ruidosas.

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Cuándo el ruido es inevitable se recomienda aislar la fuente del ruido. Lo primero que se puede hacer es crear distancia, el ruido se debilita a mayor distancia de su fuente, sin embargo no siempre es posible.

Crear barreras entre el personal y el ruido es la opción más común, usualmente los motores y turbinas ruidosos tienen su propia habitación o sala.

La colocación de personal operativo en la cercanía de maquinaria ruidosa debe ser vigilada y monitoreada periódicamente. Si la maquinaria puede quedar aislada por barreras de ruido y el personal lo más alejado posible el ruido puede no presentar un problema grave.

Si la fuente de ruido debe permanecer en la misma área que el personal operativo, se deben aplicar entonces las medidas de seguridad que se apoyan en el Equipo de Protección Personal (EPP).

 

EPP para el exceso de Ruido

Los protectores auditivos forman parte del EPP de un trabajador que esté expuesto a altos niveles de presión sonora. Se deben tomar en cuenta ciertos puntos en cuanto a los protectores auditivos:

  • Sólo se consideran eficientes si logran aislar efectivamente el ruido, ello depende del uso correcto. Es necesario capacitar al personal sobre el uso de protectores auditivos.
  • Es necesario que se utilicen durante todo el tiempo que se esté expuesto al ruido.
  • Deben quedar bien ajustados y colocados, dependiendo de su diseño, de manera que cubran el canal auditivo correctamente.
  • Es importante verificar las condiciones físicas del protector con el fin de garantizar su funcionalidad. Si son desechables, asegurarse de que no sean re-utilizados.

Existen dos tipos principales de protectores: Los tapones y las orejeras.

Los tapones usualmente vienen en varios diseños y tamaños, se ajustan por dentro del canal auditivo y pueden ser de materiales blandos como la silicona, el vinilo, elastómeros, espumas, etc.

Las orejeras usualmente ofrecen una mayor protección, por eso los vemos en los asistentes aéreos que orientan a los pilotos en un aeropuerto, pues el ruido de las turbinas llega a niveles de ruido que provocan dolor. Este tipo de protectores permite mejorar la atenuación de ruido por encima de los 2.000 Hz.

Cuándo se habla sobre posibles lesiones irreversibles hay que poner especial atención a la seguridad y la salud en el área de trabajo. La responsabilidad es tanto del patrón como del empleado, pues de ambas partes depende que las medidas de seguridad sean aplicadas y respetadas.

 

¿Cuál es el nivel de ruido en tu trabajo? Cuéntanos cual es la fuente de ruido en tu trabajo y cómo se maneja.

 

Fotografía: www.amc.af.mil

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Acerca del autor

Ismael Monarrez Mauricio

Lic. Administración de Empresas con especialidad en Turismo