Enfermedades respiratorias laborales

pexels-photo-340005_mini

De las afecciones de origen laboral que se diagnostican en México, las enfermedades respiratorias son las más comunes, representan un 20%, y esto se debe a que los pulmones son los órganos que más están expuestos a la inhalación de agentes ambientales.

Para prevenir este riesgo, es importante que el trabajador conozca los peligros que implican las actividades que realizan, por tal motivo, es responsabilidad de las empresas el mantenerlos informados acerca de qué sustancias pueden causarles daños respiratorios, qué tipos de enfermedades respiratorias pueden desarrollar y cuáles son los síntomas que pueden presentar, así como las acciones que se deben tomar para tratarlas y evitarlas.

Sustancias dañinas para el sistema respiratorio

Según el trabajo que se realice, son diferentes las sustancias que al estar en el medio ambiente pueden causar enfermedades respiratorias.

  • Polvos Pueden provenir del trabajo relacionado con la producción de madera, algodón, carbón, asbesto, sílice, talco, granos, café, pesticidas, medicamentos, enzimas, metales y fibra de vidrio, entre muchos otros productos que desprenden este tipo de sustancias.
  • Humos Existen diferentes tipos; sin embargo, los ejemplos más comunes son los que se liberan cuando metales u otras sustancias se calientan y enfrían rápidamente. Los trabajos más expuestos a este tipo de humos son los soldadores, fundidores, así como quienes fabrican cerámica o plásticos. Otro tipo de humos son los que se despiden por la quema de materiales orgánicos, los cuales además pueden contener polvos, gases y vapores, razón por la que el oficio de bombero es uno de los más expuestos al riesgo de tener enfermedades respiratorias.
  • Gases Entre los más dañinos se encuentran el formaldehído, amonio, cloro, dióxido de azufre, ozono y óxidos nitrosos, los cuales están presentes donde ocurren reacciones químicas. Los trabajos con más contacto a estas sustancias son los que se realizan con temperaturas elevadas, como secar hornos o soldar.
  • Vapores También son gases, pero estos son despedidos por líquidos, como solventes. Antes de afectar al sistema respiratorio, ocasionan irritación de nariz y garganta.
  • Rocío Provienen de fijadores, pesticidas, productos de limpieza, ácidos, aceites y solventes, utilizados en aerosol. El riesgo de desarrollar algún tipo de enfermedad respiratoria laboral aumenta en la medida en que el trabajador se encuentre expuesto a estas sustancias, y es aún mayor para quienes fuman y realizan sus actividades en espacios cerrados, calurosos y con una ventilación deficiente.

 

Tipos de enfermedades respiratorias laborales, síntomas y prevención

En el siguiente cuadro mostramos las más frecuentes, así como cuáles son sus síntomas y las medidas que deben considerarse para su tratamiento y prevención.

Enfermedades respiratorias laborales Síntomas Tratamiento y prevención
Asma

Por cierto, ¿te gustan los Calzados de Seguridad? Deberías echarle un vistazo a estos modelos. 😀

Puede darse a causa de algún químico o polvo presente en el ambiente laboral.

  • Tos.
  • Sibilancias (sonido silbante y chillón durante la respiración).
  • Opresión en el pecho.
  • Dificultad para respirar.
  • Rinitis (estornudos, mucosidad abundante y nariz tapada).

Se pueden presentar poco después de estar en contacto con las sustancias dañinas; incluso, la rinitis puede comenzar antes que el asma, por lo que se considera como una señal de advertencia temprana.

  • Revisión inmediata en cuanto se presente alguno de los síntomas.
  • Mejorar la ventilación del lugar de trabajo.
  • Utilizar un respirador adecuado.
  • Detener lo más pronto posible la exposición a la sustancia que lo origina, lo cual puede implicar un cambio dentro de la misma empresa  o la búsqueda de un nuevo trabajo.
Alveolitis alérgica

Se produce a causa de la inhalación repetida de partículas diminutas que se desprenden al trabajar los metales o de hongos que se generan en granos, madera o aves.

  • Opresión en el pecho.
  • Dificultad para respirar (puede ocurrir en las siguientes 12 horas a la exposición de sustancias dañinas).
  • Fiebre.
  • Pérdida de peso (se presenta por exposición continua).
Enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC)

 El 15% de los casos de EPOC son provocados a causa de la exposición a un agente presente en el ambiente laboral, como polvo de carbón, algodón, cereales y sílice.

  • Respiración entrecortada.
  • Tos.
  • Producción diaria de pequeñas cantidades de flema.
  • Se puede controlar con medicamentos inhalados y un programa de ejercicios.
Masotelioma

Es una forma de cáncer que afecta al exterior de los pulmones. Su causa principal se debe a la exposición al amianto, mineral utilizado en la industria de la construcción.

 

 

  • Dolor en la pared torácica.
  • Respiración entrecortada.
  • Sibilancias (sonido silbante y chillón durante la respiración).
  • Cansancio excesivo.

Los síntomas tienen un desarrollo lento, después de años de exposición, por lo que una vez que se presentan, por lo general la enfermedad ya se encuentra en una fase avanzada.

  • Extracción del líquido del tórax para aliviar la dificultad para respirar.
  • Se puede aplicar quimioterapia y radioterapia; sin embargo, no suelen curar la enfermedad.

 

Te puede interesar: TRABAJOS EN ESPACIOS CONFINADOS

Otras enfermedades respiratorias que pueden presentarse como consecuencia de la actividad laboral son:

Enfermedades de vías aéreas
• Síndrome de disfunción reactiva de vías aéreas.
• Bronquitis crónica.
• Enfisema.

Enfermedades intersticiales
• Neumoconiosis de polvo inorgánico.
• Daño alveolar agudo.
• Proteinosis alveolar.
• Neumonía lipoidea.
• Fibrosis pulmonar intersticial.
• Bronquiolitis.

Neoplasias
• Cáncer de pulmón.

Te puede interesar: CÓMO EVITAR UNA INTOXICACIÓN, SEGÚN LA TOXICOLOGÍA LABORAL


La mayoría de las enfermedades respiratorias laborales se agravan debido a que los trabajadores desconocen los síntomas, por lo que una vez que empiezan a presentarlos no los atribuyen a factores de trabajo y continúan realizando sus actividades sin las precauciones adecuadas. Por tal motivo, es importante que tengan en cuenta cuáles son las reacciones que su cuerpo puede presentar a raíz de la inhalación de sustancias dañinas para el sistema respiratorio, para que las detecten y reciban una atención adecuada a tiempo.


¡Cuéntanos si en tu trabajo estás expuesto a alguna de estas sustancias!

Fotografía: PEXELS

¡SUSCRÍBETE AL BOLETÍN!

ebook-transparenteDESCARGA GRATIS El Nuevo E-Book y Aprende Sobre Seguridad Industrial

Periódicamente te enviaremos vía email información de Gran Valor, Noticias y Consejos de Seguridad Industrial, y Además OBTÉN
 OFERTAS EXCLUSIVAS DE CALZADO INDUSTRIAL Y ACCESORIOS DE SEGURIDAD 

¡Solo para suscriptores!

Después de darle click al botón, confirma tu suscripción en tu correo electrónico.
¡ÚNETE A OTROS 1,000 SUSCRIPTORES! - 100% libre de SPAM.

Acerca del autor

Sofía Gómez Rivera

Comunicóloga y Blogger.