Riesgos Provocados por Agentes Físicos

Dentro del ambiente laboral pueden existir diversos riesgos causados por agentes físicos, como lo son: el ruido, la iluminación y las vibraciones, entre muchos más.

¿Cómo algo que no puede tocarte, te puede causar tanto daño?

En este artículo verás a detalle algunos agentes físicos presentes en tu trabajo, que puedan deteriorar tu salud y te enterarás de cuál es el equipo de protección personal específico para tu protección.

¿Qué es un agente físico?

Se le llama agente físico a las diferentes manifestaciones de energía que podemos percibir. Por ejemplo, en la energía luminosa se percibe la luz y por parte de la energía mecánica percibimos ruido o vibraciones.

Ruido

El primer agente físico muy conocido es el ruido, éste es un sonido no deseado, es algo que no queremos escuchar y a corto plazo se vuelve fastidioso y molesto. Dependiendo de su duración, se clasifica de tres maneras:

  • Continuo. Se puede dar en equipos de proceso, que operen del mismo modo continuamente.
  • Discontinuo. Se presenta cuando existe maquinaria que opere en ciclos o por lotes.
  • De impacto. Suele ser breve pero muy fuerte, como el ruido de una pistola.

El ruido se mide en decibeles dB, según la NOM- 011-STPS- 2001, los límites máximos permisibles de exposición al ruido conforme a las horas de trabajo son los siguientes:

  • 90 dB(A), 8 horas, que equivale al ruido que se ejerce en un taller mecánico.
  • 93 dB(A), 4 horas, ruido hecho por golpes o caídas de objetos.
  • 96 dB(A), 2 horas, puede ser emitido por una sierra para escayola.
  • 99 dB(A), 1 hora, el ruido lo puede ejercer un taladro neumático.
  • 102 dB(A), 30 minutos, se puede escuchar en una carpintería o una cortadora de césped.
  • 105 dB(A), 15 minutos, se puede alcanzar por una sierra mecánica.

Cabe mencionar que el umbral del dolor comienza a los 120 dB, el ruido que puede ser ejercido por un avión despegando, una sirena de ambulancia y sobrepasado por una máquina remachadora.

Si se sobrepasa el límite de exposición, los efectos que puede causar en la salud, dependen de tres factores:

  1. Intensidad
  2. Frecuencia
  3. Molestia (Depende de la persona)

Los daños que produce el ruido son fisiológicos, que pueden ser: rotura del tímpano, sordera pasajera o permanente, aceleración de la respiración, incremento del ritmo cardiaco y aumento de la presión arterial, entre otros.

El equipo de protección personal auditiva se te debe proporcionar cuando estés expuesto a una cantidad igual o mayor a 85 dB, que dependiendo del nivel al que estés expuesto, pueden ser: tapones desechables, tapones moldeados, tapones de espuma, auriculares de protección o tapones con banda, mismos que deben de contar con su debida certificación.

Iluminación

La iluminación es un conjunto de luz que percibes, dependiendo del trabajo, son las condiciones específicas de iluminación que se debe de tener.

Existen dos tipos de iluminación la natural, que se da en espacios abiertos, y la artificial, que se utiliza en espacios cerrados.

A pesar de todo, hay que considerar que el ojo de una persona, se va deteriorando con el tiempo y por consiguiente se puede estar expuesto a una iluminación inadecuada.

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La iluminación se mide en luxes, la NOM- 025- STPS- 2008 establece los niveles mínimos de iluminación que, según el área de trabajo, algunos de los niveles establecidos son:

  • 20 luxes para exteriores generales: estacionamientos y patios.
  • 50 luxes para interiores: pasillos, escaleras, almacenes de movimiento poco.
  • 100 luxes para áreas de circulación: salas de espera, almacenes, cuartos de calderas.
  • 300 luxes para talleres.
  • 500 luxes para talleres de precisión.
  • 750 luxes para talleres de alta precisión.
  • 1,000 luxes para el área de proceso: ensamble de piezas complicadas y acabados con pulido fino.

Los efectos que puede tener una iluminación inadecuada en la salud son:

  • Irritación de los ojos
  • Cansancio de la vista
  • Dolor de cabeza
  • Accidentes que pueda haber por una mala iluminación

Para prevenir estos riesgos, te sugiero que en tu trabajo se mantengan las mejores condiciones de iluminación que aseguren tu buena salud.

Vibraciones

Las vibraciones son movimientos oscilatorios o periódicos de un cuerpo sólido en equilibrio, su unidad de medida son los hercios (Hz).

Existen dos tipos de vibraciones según la NOM-024-STPS-2001:

Vibraciones en cuerpo entero. Esta vibración se manifiesta por vía sólida, y su intervalo de frecuencias va de 1 a 80 Hz, al cuerpo entero de la persona expuesta, pueden ser causadas por el uso de un martillo hidráulico.

Vibraciones en extremidades superiores. Esta vibración se manifiesta de igual manera que en la anterior, a diferencia de que las frecuencias van de 8 a 1600 Hz y sólo a las extremidades del cuerpo de la persona expuesta, pueden ser causadas por el uso de un taladro.

Para obtener el tiempo máximo de exposición, se establece una relación entre la frecuencia (Hz) y la aceleración longitudinal de la vibración (m/s2), y se encuentra expresado en tablas de la misma norma.

Los efectos que puede generar el sobrepasar el tiempo máximo de exposición, dependen de la parte del cuerpo que esté expuesta, y pueden ser daños como:

  • Fenómeno del dedo frío (Deficiencia en el aparato circulatorio que almohadillan los dedos).
  • Dolores en las articulaciones.
  • Dolores abdominales.
  • Dolores de cabeza.
  • Daños en la columna vertebral.
  • Daños en el sistema digestivo (náuseas, hemorroides, etcétera).
  • Hernias

Para disminuir los daños que pueda provocar la vibración, se recurre a equipos de protección personal como:

  • Guantes acolchonados
  • Botas
  • Cinturones

Viedz. (2008). Industrial lighting. [Fotografía]. 

Continuará…

 

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Acerca del autor

Clara Pérez González

Ing. Ambiental con experiencia en Seguridad Industrial y Protección Ambiental.